Los antioxidantes, ayudantes de la salud

Acai tiene un contenido antioxidante notable, la protección natural de las células de nuestro cuerpo.

Los radicales libres pueden surgir en todos los procesos metabólicos, así como por factores externos, tales como por ejemplo el consumo de alcohol, el tabaquismo, la mala alimentación, la contaminación por ozono, la toma de medicamentos, etc.

El aumento de estrés de radicales libres puede impedir el equilibrio fisiológico y acelerar el proceso de envejecimiento. (“estrés oxidativo”).

Los antioxidantes son sustancias que impiden la oxidación de otras moléculas. La gran mayoría de toda la vida en la tierra depende esencialmente de la presencia de oxígeno.

Sin embargo, no se debe olvidar que el oxígeno es una molécula altamente reactiva que puede dañar fuertemente los organismos vivos mediante la producción de especies reactivas del oxígeno (especies reactivas de oxígeno, ROS). Con el tiempo, el daño oxidativo a macromoléculas se acumula en las células, lo que se considera como una de las principales causas de envejecimiento y de una gran variedad de enfermedades.

Un exceso de radicales libres puede conducir a estrés oxidativo, que es, como se ha mencionado anteriormente, relacionado con el proceso de envejecimiento y la aparición de una serie de enfermedades.

Tanto los hombres, así como plantas y animales, tienen varios mecanismos de protección contra el estrés oxidativo disponibles. Estos incluyen enzimáticos, tales como superóxido dismutasa, glutatión peróxidos y catalasa y no enzimáticos, tales como glutatión y algunas proteínas, así como captadores de radicales y antioxidantes.

Para algunos de estos sistemas, un suministro suficiente de elementos traza tales como selenio, cobre, manganeso y zinc es importante. Sustancias esenciales necesarias para el organismo humano y sustancias antioxidantes, tales como ácido ascórbico (vitamina C), tocoferol (vitamina E) y beta caroteno (provitamina
A) no pueden ser sintetizados por el cuerpo humano en cantidades necesarias y por lo tanto deben ser suministrados por la dieta.

También los fitoquímicos secundarios tomados con la dieta, tales como los carotenoides y compuestos fenólicos como flavonoides, antocianinas y otros fitoestrógenos actúan como antioxidantes contra los radicales libres.

El consumo de antioxidantes en forma de por ejemplo, frutas y verduras ha demostrado tener un impacto positivo en nuestra salud y es una parte importante de una dieta equilibrada.

Sin embargo, se ha encontrado que el consumo de suplementos antioxidantes industrialmente desarrollados y compilados no tiene este efecto, o (en su caso) sólo tiene un pequeño efecto positivo contra el riesgo de enfermedades crónicas tales como el cáncer y las enfermedades del corazón.

Esta superioridad de alimentos de origen natural y consumidos por miles de años,(tales como bayas, frutas y vegetales) en comparación con compuestos químicos aislados se atribuye a la compleja composición de sus ingredientes naturales.

Los estudios que se han llevado a cabo por un laboratorio líder en los USA, los Laboratorios Brunswick, que se especializa en la medición de la capacidad antioxidante de diferentes alimentos naturales, mostró que Açaí tiene una capacidad antioxidante claramente superior a la mayoría de las frutas, si no a todas.

Uno de los métodos más utilizados para medir las propiedades antioxidantes de los alimentos, es la análisis de Capacidad de Absorción de Radicales de Oxígeno (ORAC). Un estudio de 22 frutas comúnmente consumidas, que son conocidos por su alto valor ORAC, mostró que el açaí (aquí: Euterpe oleracea ) tiene el valor más alto:

Fuente – Laboratorios Brunswick USA.

(Euterpe oleracea)

acai-ES2

Otro método para la determinación de las propiedades antioxidantes es el DPPH-Assay, mediante el cual las propiedades reductoras de antioxidantes pueden ser medidas. Además del contenido total de poli fenoles se utiliza como una medida de las propiedades antioxidantes de un producto alimenticio.

Fuentes

Estudios recientes sobre la actividad biológica de los ingredientes de la pulpa de la fruta de Açaí reveló una alta concentración de flavonoides, que penetran en el citosol y puede reducir la inflamación asociada con el estrés oxidativo [Jensen].

El polvo liofilizado de Açaí también mostró una alta actividad contra el superóxido (SOD), con un nivel de SOD Assay de 1614 unidades / g.

El superóxido es el principio de la cadena de diversas especies más y más reactivas de oxígeno y por lo tanto el aumento de la protección en contra SOD es una primera defensa muy importante del cuerpo [Schauss].

Añadir un suplemento de pulpa de Açaí a una dieta muy grasosa de moscas de la fruta aumentó su vida mediana (y en menor medida su vida máxima) [Sun].

Açaí pudo impedir un agravamiento de aterosclerosis causada por la dieta en un conejo. El consumo de Açaí mejoró la proporción de la absorción de colesterol y síntesis, redujo el colesterol en la sangre así como los niveles de triglicéridos. Las propiedades anti-ateroscleróticas de Açaí se atribuye a su alto contenido en componentes antioxidantes [Feio].

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